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Coronavirus APP

La App que ha frenado el Coronavirus en Corea del Sur

Miles de personas en el encierro del coronavirus serán monitoreadas por síntomas y rastreadas para asegurar que se queden en casa y no se conviertan en «súper propagadores».

Con casi 6.300 casos y más de 40 muertes reportadas, Corea del Sur se ha convertido en el hogar del mayor brote de coronavirus del mundo fuera de China. Como resultado, el gobierno de Seúl ha tomado lo que llama medidas «máximas» para contener la propagación de la enfermedad, incluyendo el envío de miles de personas a cuarentena domiciliaria obligatoria.

Ahora está lanzando su último intento de evitar que las cosas se intensifiquen más: una aplicación para teléfonos inteligentes que puede monitorear a los ciudadanos en aislamiento.

La aplicación, desarrollada por el Ministerio del Interior y Seguridad, permite a aquellos a los que se les ha ordenado no salir de casa permanecer en contacto con los trabajadores sociales e informar sobre su progreso. También usará el GPS para rastrear su ubicación para asegurarse de que no están rompiendo su cuarentena.

Llamado «protección de seguridad de autocuarentena» (self-quarantine safety protection), el servicio, de escaso diseño, se lanza hoy para los teléfonos inteligentes Android, mientras que se espera que la versión para iPhone salga el 20 de marzo. Los funcionarios dijeron que su intención es ayudar a manejar la creciente carga de casos y prevenir los casos de «súper propagadores», que han sido culpados por un número significativo de infecciones.

Reglas de bloqueo

Según las directrices actuales de los Centros Coreanos para el Control y la Prevención de Enfermedades, toda persona que haya estado en contacto con un portador confirmado de coronavirus está sujeta a una autocuarentena obligatoria de dos semanas. «Contacto» se define como haber estado a menos de dos metros de un portador confirmado, o haber estado en la misma habitación donde un paciente confirmado ha tosido.

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Una vez que los sujetos de la autocuarentena reciben una orden de su centro médico local, se les prohíbe legalmente abandonar sus áreas de cuarentena -generalmente sus hogares- y se les instruye a mantener una estricta separación de otras personas, incluyendo a los miembros de la familia. Los que están en cuarentena son asignados a un oficial de casos del gobierno local, que se presenta dos veces al día por teléfono para seguir el desarrollo de cualquier síntoma, y se despliegan equipos móviles de pruebas para recoger muestras si las cosas se intensifican.

Ahora los que están en cuarentena pueden usar la aplicación para informar de sus síntomas y proporcionar actualizaciones de estado a los funcionarios. Y si se aventuran fuera de su área de cuarentena designada, se enviará una alerta tanto al sujeto como al oficial del caso.

El rastreo por GPS refleja un sentido de urgencia a nivel nacional que se disparó a mediados de febrero después de que una mujer de 61 años conocida como «Paciente 31» se convirtió en una «súper propagadora» cuando mostró síntomas de coronavirus pero ignoró el consejo médico y se negó a ser examinada. En su lugar, continuó con su rutina diaria, incluyendo la visita a un buffet y la asistencia a sus servicios religiosos regulares. Terminó infectando a otras personas en la ciudad de Daegu.

Hoy en día, Daegu y la provincia vecina de Gyeongsang del Norte constituyen el mayor grupo de coronavirus de Corea del Sur por un amplio margen. La gran mayoría de los casos del país están en la región, y casi el 70% de ellos se remontan a la Iglesia Shincheonji.

«Más eficiente»

«El número de personas que se autocuestionan en todo el país ha llegado a unas 30.000, y hay un límite a los recursos humanos de que disponen los gobiernos locales para vigilar a estas personas», dijo Jung Chang-hyun, el funcionario del ministerio que supervisó el desarrollo de la aplicación. «La aplicación es un servicio de apoyo destinado a hacer esto más eficiente».

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La aplicación no es obligatoria, y como algunas personas pueden tener dificultades para descargarla o utilizarla, se mantendrá el actual sistema de vigilancia mediante llamadas telefónicas tradicionales. Otros pueden simplemente optar por no hacerlo.

Igualmente, los funcionarios dicen que están adoptando un enfoque flexible para el rastreo por GPS en lugar de una aplicación draconiana.

«La gente puede salir de sus áreas de cuarentena tanto intencionalmente como por error», dijo Jung. «Pero debido a que hay un riesgo de infección secundaria de cualquier manera, esperamos que la aplicación pueda ayudar a bloquear estos incidentes innecesarios de una manera más organizada».

Aunque no reveló el radio de restricción de movimiento de la aplicación, Jung dijo que el ministerio está teniendo en cuenta la falibilidad del rastreo por GPS.

La aplicación se une a un repertorio de otras medidas lanzadas para combatir el aumento de nuevos casos en Corea del Sur, como las estaciones de pruebas de coronavirus de paso, que contribuyen a la capacidad de pruebas de aproximadamente 15.000 al día del país. Gracias a la política de rigurosa transparencia de la KCDC, también ha surgido una serie de servicios de mapas privados que rastrean a los portadores confirmados, mientras que los gobiernos municipales y de distrito envían regularmente alertas de emergencia a los teléfonos de la población para informarles de cualquier nuevo caso de coronavirus.

Esta riqueza de datos ha tomado ocasionalmente un aspecto más oscuro. La caza de brujas en línea que busca identificar y eliminar a los portadores de coronavirus ha creado una atmósfera de miedo social. También lo han hecho las filtraciones de información de los pacientes, algunas de las cuales se ha demostrado que son totalmente falsas.

«Estamos tratando de minimizar estos riesgos haciendo que sólo las partes en cuestión -el sujeto de la cuarentena o el funcionario del gobierno asignado a ellos- puedan acceder a la aplicación», dijo Jung. «Pensaremos en formas de mejorar la aplicación a medida que la usemos en las próximas semanas».

Añadió que el gobierno de Corea del Sur estaría dispuesto a compartir su tecnología con otras naciones que la solicitaran. «Aún no hemos tenido otros países que nos pidan ayuda para compartirla, pero si lo hicieran, nosotros lo haríamos», dijo.

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Fuente: https://www.technologyreview.com/

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